Qué es un LUT (Look Up Table)

Qué es un LUT

La palabra LUT viene de «Look Up Table«, y es un concepto heredado de ciertas estructuras de datos en informática, cuyo objetivo es calcular valores y dar un resultado de forma óptima ante una entrada de datos.

En este artículo nos centraremos en los LUTs relacionados con la corrección de color, los cuales encontraremos en forma de fichero «.cube».

Qué es un LUT

En el campo de la corrección de color, un LUT es un fichero con una tabla de valores que servirá al programa que lo utilice para mapear colores de entrada a otros de salida. De esta forma, se altera el resultado visual del material.

Dicho de un modo sencillo, es un archivo capaz de alterar el color y contraste de nuestro material de vídeo de forma automática, sin necesidad de realizar ajustes manuales de corrección de color.

Fotograma neutro, con corrección de color efectuada. Gradación de color aplicada sobre un fotograma equilibrado a través de un LUT creativo.

Ejemplo de aplicación de un LUT sobre un clip de vídeo «neutro» (contraste y balance de color equilibrados) con fines creativos (gradación de color).

Para qué sirve un LUT

Los LUTs son utilizados con diferentes fines dentro de un flujo de trabajo en postproducción. Veamos los ejemplos más comunes.

Como herramienta de preview

En etapas previas a la corrección de color es común encontrar el uso de LUTs como parte de la previsualización del material.

Imaginemos un programa de composición como Nuke o Fusion, en el que se tiende a trabajar con el material en un espacio de color lineal. En estos casos el material de entrada se normaliza para que los efectos aplicados actúen de forma uniforme sobre cada clip de vídeo. Sin embargo, la salida resultante deberemos mostrarla en un monitor de vídeo, por lo que utilizaremos un LUT para transformar tal salida (espacio de color lineal) y visualizarla correctamente (espacio rec. 709, sRGB, AdobeRGB, u otro).

Como corrector de color

Una aplicación típica de los LUT es la de realizar una conversión de color del material rodado con una determinada cámara. Para ello muchas veces los propios fabricantes proporcionan estos LUTs.

Imaginemos el caso en que hemos grabado varios clips de vídeo con una BlackMagick Pocket; esta cámara aplica una curva logarítma al vídeo (reconocible por dar sensación de «desaturado» al reproducirlo), por lo que podríamos utilizar un LUT creado por el fabricante para adaptar el material a un espacio de color rec.709 de forma rápida.

Fotograma original (sin LUT aplicado). Fotograma resultante al aplicarle un LUT para corrección del color.

LUT de cámara (en este caso de una Blackmagic Design) aplicado sobre el material tal cual fue recogido. En este caso se trata de un LUT de conversión de curva de contraste logarítmica a rec.709, con el objetivo de realizar una corrección de color básica.

A diferencia del punto anterior (el del LUT como previsualizador), aquí sí estaríamos aplicando una transformación real sobre el color del material.

Como herramienta creativa o artística

Este caso es muy parecido al anterior, ya que consiste en aplicar uno o más LUTs pero con el objetivo de realizar una gradación de color; es decir, obtener un resultado visual y creativo determinado.

Cómo usar LUTs

Todos los programas de edici´ón de vídeo profesional (hablamos de Premiere Pro, Media Composer, DaVinci Resolve, etc.) cuentan con la capacidad de aplica LUTs a nuestro material.

Cada programa tendrá sus peculiaridades, pero en esencia ser´á lo mismo, aplicar un determinado LUT a todo un clip de vídeo (normalmente al corregir o adaptar el color) o a una toma en concreto (normalmente al realizar gradación de color).

Veamos un tutorial rápido y conciso sobre la aplicación de LUTs en DaVinci Resolve, tanto a tomas sueltas como a clips enteros de ´video:

Tipos de LUT

Hay diferentes tipos de LUT en función del tipo de mapeo de valores que aplican. Por lo general se clasifican en la siguientes dos categorías:

LUT 1D

Estos LUT mapean los valores de luminancia por cada canal de color RGB en cada pixel. Es una transformación relativamente sencilla y sólo afectan al contraste.

LUT 3D

Estos LUT transforman el color de cada píxel de una forma más compleja, afectando a la luminosidad, al tono y a la saturación. Estos LUT permiten crear transformaciones más complejas y sofisticadas.

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